Entrevistas
Carl Finlow Carl Finlow Carl Finlow Carl Finlow Carl Finlow
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Alataj entrevista Carl Finlow

Não é todos os dias que nós do Alataj temos a chance de falar com artistas da magnitude de Carl “Flash” Finlow, britânico hoje radicado em Paris. Carl é um dos principais nomes que a Club Music teve durante os anos 2000, seja através de seus projetos como Silicon Scally ou Random Factor, que o fizeram rodar os quatro cantos do planeta, ou então fundando gravadoras como a 20:20 Vision e Back 2 Basics.

O DJ e produtor musical é um caso raro onde iniciou sua jornada junto aos primeiros passos Música Eletrônica, ainda nos anos 80, o que o fez passar por todos os ciclos que o movimento teve dentro e fora das pistas. Assim ele se tornou uma verdadeira enciclopédia viva sobre tudo isso que nós amamos: a música de pista. 

Sem mais delongas, Carl Finlow:

Alataj: Olá, Carl. Obrigado por falar conosco! Você é um artista que está habituado com produção de música eletrônica de pista desde o surgimento da mesma, dono de uma bagagem e contribuição imensuráveis para essa cena. Pode nos contar como foi o processo de se encontrar musicalmente entre sintetizadores e drum machines? 

Carl Finlow: Comecei a criar música eletrônica com sintetizadores e computadores por volta de 1986. Eu tinha um Roland Juno 106 e um minúsculo computador doméstico Sinclair Spectrum 48k que podia executar software de música para produzir sequências de midi para o Juno, mas também, inacreditavelmente, me permitiria samplear até oito sons. A qualidade da amostra era terrível, mas para Carl de 16 anos em 1986 era como ter um Synclavier! 

Ainda mais jovem durante a década de 1970, meu pai me apresentou à música eletrônica de Isao Tomita do Japão, um compositor que re-orquestrou música clássica usando sistemas modulares gigantes Moog e Roland, de forma que quase toda minha vida foi preenchida com o conceito de sintetizadores e composição eletrônica. Eu me sinto muito afortunado por ter tido tudo isso nos meus primeiros anos e quando eu virei adulto eu me tornei muito competente não apenas com a síntese, mas com toda a ideia de criar composições inteiramente eletrônicas. Isso naturalmente incluía baterias eletrônicas, samplers, sintetizadores e todas as coisas fundamentais como midi e dados exclusivos do sistema. Achei tudo muito fácil e quando montamos nosso estúdio no interior de Leeds, no norte da Inglaterra, eu estava MUITO pronto para produzir uma quantidade aparentemente infinita de música.

No seu entender, a forma como se produz música eletrônica mudou muito de quando você começou? Você prefere trabalhar como antigamente ou é um artista que abraçou a agilidade e facilidade que a tecnologia atual propõe? 

Para mim, nada mudou realmente. Meu Sinclair Spectrum e meu M1 Mac Mini atual oferecem essencialmente as mesmas funções básicas, controle de midi e áudio digital, apenas a fidelidade que mudou. Obviamente, os computadores atuais oferecem um bilhão de vezes mais poder para usar grandes quantidades de canais de áudio e sintetizadores virtuais e efeitos, mas no fundo é a mesma coisa. Sempre tentei me manter atualizado em relação ao que está disponível e isso sempre foi uma grande inspiração para mim. O ethos do Man Machine proposto pelo Kraftwerk sempre foi central para a forma como vejo minha música, a fusão da criatividade humana com o maquinário complexo e em constante evolução que projetamos para levar nossa arte a novos domínios. Gosto de olhar para trás e ver como tudo mudou ao longo dos anos e também tentei propositalmente catalogar essas mudanças fotografando minhas configurações de gravação ao longo das décadas.

Random Factor, Voice Stealer e claro, Silicon Scally são alguns dos aliases que você apresentou durante essas quase quatro décadas compondo e produzindo música eletrônica. Qual o motivo de descentralizar todo seu trabalho por esses alter-egos? 

A década de 1990 foi o verdadeiro início da minha principal jornada musical. É difícil subestimar o quão selvagem e importante os anos 90 foram musicalmente e me sinto muito feliz por me encontrar bem no meio da explosão de tanta criatividade. Electro, Acid House, Techno, House, Jungle … estava literalmente surgindo em todos os lugares que você olhava. Eu tinha me encontrado com DJs locais em Leeds como Ralph Lawson e Daz Quayle e eles estavam me apresentando a todos os tipos de música que eu nunca tinha ouvido antes e meu cérebro simplesmente não conseguia se cansar. Fizemos uma parceria e juntamos todos os nossos equipamentos e desenvolvemos um estúdio fantástico em nossa casa no campo, livre de distrações, sem vizinhos e dias que duram para sempre. Eram literalmente sete dias por semana, 365 dias por ano, de música ininterrupta. Por causa dessa liberdade, acabei escrevendo muitos estilos diferentes de música e na época parecia estranho colocá-los todos sob o mesmo nome. Não parecia fazer sentido lançar meu Electro com o meu House, então criei nomes de artistas diferentes para ajudar a diferenciar minha música. Random Factor era o mais House das coisas, Voice Stealer era muito Electro, mas mais musical do que Silicon Scally, que era muito mais dark. Desde então, eu realmente me aposentei do Random Factor, e o Voice Stealer só tinha um LP. Atualmente, estou reduzido a apenas Silicon Scally e meu próprio nome Carl Finlow. Na verdade, não há uma grande diferença, então com o passar do tempo pode se resumir apenas ao meu nome.

Fica nítido que o Electro é seu destino predileto, se não, um dos quando o assunto é música eletrônica. Você sempre teve essa afinidade com a vertente musical? Como você se descobriu sendo um amante do Electro?  

Sim, o Electro parece ser a minha melhor combinação com a forma como a minha mente funciona. Fui originalmente apresentado a ele por Daz Quayle e ele tocava coisas para mim no Underground Resistance, mas no final das contas levou a Drexciya e todos os outros atos de Stinson / Donald. Elektroids on Warp teve um efeito enorme em mim, tanto que eu queria fazer meu próprio álbum nesse tipo de estilo e isso acabou levando ao álbum Voice Stealer The All Electric House. Eu me sentia muito confortável fazendo Eletro – parecia o lugar perfeito para usar temas muito sci-fi e produção futurística, mas casava intimamente com um uso realmente interessante da melodia. O lado melódico remonta a Tomita e às ideias orquestrais / clássicas. Eu me apaixonei pela forma como esses mundos dramaticamente diferentes colidiram e isso basicamente me colocou no caminho do Electro.

Você e Ralph Lawson são parceiros dentro do estúdio por quase três décadas. Além dos projetos divididos com Ralph como Spikey, Urban Farmers e Wolf n’ Flow, você tem uma longa história com ele assinando como 20:20 Vision. Como essa história com Ralph começou? 

Ralph era um dos DJs residentes em um clube chamado Back to Basics em Leeds, no norte da Inglaterra. Eu tinha ido originalmente para Leeds para meus estudos de nível de graduação, design de móveis, na verdade. Eu saí na metade do meu curso porque a música tinha se tornado muito importante para mim pessoalmente e eu não via mais sentido em continuar os estudos. Então larguei e comecei a procurar trabalho em boates. Logo se espalhou pelos DJs locais que havia “um garoto com sintetizadores e computadores” disposto a colaborar em ideias. Mais relacionamentos surgiram e acabei gravando um álbum da Random Factor em um estúdio em Leeds. O álbum foi criado com vários amigos diferentes, mas nunca viu um lançamento adequado. Foi gravado e mixado por um cara chamado Fraser Brydson, que então me apresentou a seu amigo Ralph. Ralph acabou deixando seu sampler Akai S1100 em minha casa junto com seu mixer de 16 canais e começamos a fazer mais e mais pedaços de música juntos. Cerca de um ano depois disso, Ralph estava procurando um novo lugar para morar, assim como eu e Fraser, e foi quando Ralph encontrou ‘The Farm’. Então nós três nos mudamos e essa foi nossa casa pelos próximos sete anos e onde literalmente tudo entrou em foco.

Back To Basics e Dave Beer. O que esses dois nomes trazem de lembranças a você? Qual o peso deste club e de Dave Beer para a sua trajetória como artista? 

Para ser sincero, nunca vi muito Dave. Ele e Ralph têm uma grande história juntos, mas eu nunca estive profundamente envolvido no club. Ralph o via todas as semanas porque ele trabalhava lá, mas eu não era um clubber tão grande e só via Dave ocasionalmente. Sempre me diverti muito quando ia e tenho ótimas lembranças das pessoas e da música. Com mais frequência, eu ficava em casa, na fazenda, e literalmente escrevia música noite e dia. Havíamos construído uma coleção enorme de equipamentos de estúdio e eu estava absolutamente no céu e livre como um pássaro para perseguir tudo e qualquer coisa. O Back to Basics teve uma reputação incrível durante os anos 90 e muitos DJs famosos de todo o mundo tocavam lá. Frequentemente, Ralph os trazia de volta para a fazenda depois do club e as pessoas ficavam o fim de semana todo e às vezes acabávamos no estúdio tocando e trabalhando juntos. Esta foi a minha introdução a uma arena mais mundial do que apenas à cena local de Leeds, e isso por si só começou a abrir novas portas e oportunidades. Foi também através dos referidos amigos e de outra pessoa especial, Amanda Burton, que me tornei amigo de Andrew Weatherall. Éramos todos uma grande família feliz, todos vivendo próximos uns dos outros e criando e compartilhando nossa paixão pela música. Foi um momento muito especial para todos nós.

Indo para o lado geek da conversa, conta pra gente como seu workflow dentro do estúdio funciona? Diz pra gente um hardware e um software/plug-in indispensável para você na hora de produzir suas músicas? 

Como mencionei no início, eu basicamente estive sentado em um computador conectado a um sintetizador por cerca de 35 anos! As ferramentas se tornaram mais complexas e sofisticadas, mas o processo não mudou muito. Quando me sento nas minhas máquinas, não tenho uma ideia na minha cabeça a não ser ‘hoje vou escrever algo para a Eletrônica Cultivada’, por exemplo. Eu sei exatamente que tipo de música minha eles gostam, então isso me dá uma ideia geral de qual ritmo trabalhar e que tipo de ‘atitude’ a música terá, então começarei criando o ritmo básico e normalmente isso significa que eu devo usar meu clone Behringer RD-8 808. Assim como o 808 atual, é uma bateria eletrônica muito imediata e me dá os sons eletro perfeitos que sempre atuam como blocos de construção sólidos. Assim que tiver esses sons rolando, começarei a criar outros elementos. Muitas vezes, mas nem sempre, vou tentar encontrar um som de baixo a seguir. 

Gosto de trabalhar com tons muito puros de máquinas clássicas e tenho algumas coleções de samples e instrumentos muito legais que me dão exatamente isso. Um dos favoritos é Synth Anthology 3 da UVI. Acho que há 132 sintetizadores de hardware diferentes que foram multi-sampleados e eu adoro encontrar características tonais realmente agradáveis ​​em sintetizadores incomuns e então eu improviso com eles na minha bateria. Isso leva a diferentes padrões e partes evoluindo e isso, por sua vez, me leva a outras máquinas para encontrar outros sons ou ritmos que se complementam. Eu me concentro muito na criação de elementos em que cada um tenha um lugar único no espectro de áudio e descobri que isso, por sua vez, resulta em muito menos conflito no espectro de eq. Eu quase não uso eq em geral por causa disso, apenas um leve tratamento eq nos grupos. Eu tendo a terminar com toda a minha bateria em um grupo e todos os meus elementos de baixo em outro grupo, desta forma eu posso fazer pequenos ajustes nesses dois grupos principais e controlar quaisquer batalhas que possam estar acontecendo entre eles nos graves. 

Outras vezes, porém, eu me sento sem nenhuma intenção de onde uma peça vai acabar e isso resultará na música sendo amplamente baseada inteiramente no meu humor atual. Muitas vezes é nesses momentos que as coisas musicais mais sutis e profundas acontecem, quando estou escrevendo apenas para mim mesmo e alcançando meus pensamentos e emoções internas. Sempre me inclinei para o lado mais melancólico da música, pois acho que evoca sentimentos musicais muito mais interessantes. Costumo pensar em See You do Depeche Mode para esse tipo de emoção. Foi uma música muito poderosa para mim, tanto em termos de produção quanto de ideias, mas é assustadoramente bonita na forma como os acordes e melodias menores se encaixam de forma incomum com os tons de sintetizador metálico. Meu hardware não é realmente indispensável. O software também está sempre mudando e depois de usar o Ableton Live por 17 anos, decidi que queria experimentar algo novo e comecei a usar o Bitwig Studio 4. Estou me divertindo muito com ele e ele realmente me proporcionou novas maneiras fabulosas da escrita.

Dentro dessas praticamente quatro décadas em estúdio, com toda certeza muitos equipamentos passaram por suas mãos. Você tem algum hardware que julga indispensável e que o usa hoje? Se sim, qual? 

Quando morei em Paris por 13 anos, tudo que eu tinha era um computador Apple Mac para criar todas as minhas músicas, então eu uso todas as ferramentas que tenho. Tenho a sorte de ter uma sala de estúdio dedicada aqui no sul da França e aos poucos tenho comprado hardware de verdade novamente e tentando de alguma forma replicar um pouco do que tinha nos anos 90. Não posso pagar pelos clássicos de verdade, então escolhi o caminho de Behringer e tenho usado seus clones. Seu RD-8 e MS-101 são duas partes muito dominantes do que eu faço. Eu tenho meu Moog MG-1 original que meus pais compraram para mim em 1983 também, que é sempre bom de usar. No ano passado comprei um Circuito de Novação e achei que era realmente brilhante e produziu uma grande quantidade de esboços que se transformaram na maior parte do meu trabalho concluído em 2021. Excelente pequeno dispositivo.

Quais são os próximos passos de Carl Finlow e seus aliases? Tem algum lançamento em breve que você pode contar para gente?

Usei todo o tempo de lockdown para escrever uma grande quantidade de música. Eu terminei três álbuns este ano e eles estão programados para serem lançados pela 2020 Vision, CPU Records e Science Cult em 2022. Existem também vários EPs que estão prontos e iminentes como Engines of Creation no Avoidant, outro EP no 2020 Vision, outro na CPU e estou começando a escrever um LP para a Cultivated Electronics. Eu também tenho feito muitos trabalhos de remix, um dos quais é um remix para Fabrice Lig e membro OG do Kraftwerk Wolfgang Flür. Quase caí da cadeira quando me ofereceram isso por razões óbvias. É um sonho absoluto que se torna realidade e algo que eu nunca, nem em um milhão de anos, pensei que aconteceria. Estou imensamente honrado. Ocupado, ocupado, como você pode ver. Os shows ao vivo também começarão lentamente, então estou ansioso para tocar minha música novamente em grandes sistemas para as pessoas dançarem e se divertirem. Eu realmente senti falta disso.

Para encerrar, uma pergunta que fazemos a todos os convidados. O que a música significa para você? 

É uma coisa tão incomum e difícil de explicar. São vibrações viajando pelo ar e entrando em nossos ouvidos e fazendo coisas com nossos cérebros. Nossos corpos ressoam com isso. Compartilhamos memórias coletivas com ele. Comemoramos com isso. Nós nos consolamos com isso. A música é mágica.

A música conecta.