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Alataj entrevista Jon Hester

Basta saber um pouco sobre a bagagem cultural dentro da cultura eletrônica de Jon Hester para entender sua capacidade de mesclar referências e estilos em uma única criação. Chicago, Detroit, Londres, Minneapolis, Madrid e agora Berlim… o artista viveu intensamente a pista de dança de cada um desses e outros lugares por onde passou ao longo da sua vida, e foi capaz de captar o melhor de cada uma dessas experiências e traduzi-las através de suas produções. 

Mais do que músico, Hester também carrega consigo a arte e a paixão pela dança, começando sua carreira dentro desse universo como performer, o que lhe conferiu uma energia ímpar e visão diferenciada do que é sentir a música. É um artista que sabe muito bem como envolver o público, como DJ e também produtor. Suas faixas já foram lançadas em algumas gravadoras importantes como Dystopian, EDEC Music Outlet, RSPX e a influente ReKids, por onde ele lançou seu álbum de estreia, Converge Part I, um trabalho que conta com oito faixas que trazem toda a miscelânea musical que lhe é característica. 

Nós conversamos com o artista sobre esse novo trabalho, influências musicais, cenário em tempos de pandemia e outros assuntos bem legais e descobrimos que, além de uma figura muito talentosa, Hester é um ser humano aberto, bom de papo, com opiniões interessantes e um bocado para nos ensinar. Vale a leitura!

Alataj: Olá Jon, tudo bem? Obrigada por falar com a gente! Você iniciou sua relação com a música eletrônica no berço de sua história (Chicago/Detroit) e depois mudou para Berlim, que hoje consideramos o epicentro dessa cultura. Como cada uma dessas vivências influencia na maneira de criar sua música?

Jon Hester: Olá! Estou bem, obrigado, fazendo o que posso para ficar seguro, aguentar firme e mostrar amor nestes tempos estranhos. É uma honra falar com você! Minha história nesta música cobre um punhado de pontos do mapa. Os sons de Chicago me atraíram, com certeza – ouvir House no rádio, nas festas da escola e minhas primeiras aventuras na vida noturna quando era adolescente. Uma viagem a Londres me expôs a uma variedade maior de Dance Music e alguém que conheci lá me apresentou ao Techno de Detroit. Eu me identifiquei com as jornadas musicais complexas embutidas neste som e estilo. Meu tempo morando em Minneapolis moldou meu desenvolvimento como dançarino, DJ, promotor e produtor, já que Minneapolis era uma cidade inacreditável para encontrar meu próprio estilo como artista. Tem uma cena coesa que nos impulsiona a dar o nosso melhor, sem quaisquer expectativas externas do mundo exterior. 

Como estudante em Madrid, experimentei pela primeira vez a longa vida noturna europeia e tive de regressar ao continente. Experimentar essa cultura em Berlim é como beber em um maremoto. Antes da pandemia havia uma quantidade infinita de eventos acontecendo todas as semanas, com artistas lendários de todo o mundo trazendo sua experiência para a pista de dança. É fácil para alguns se deixarem levar por toda aquela influência musical passando por você, então foi importante para mim experimentar tudo isso, mas permanecer firme e fiel à minha própria visão. Cada uma dessas cidades deixou uma marca em mim em termos de experiência e ideias, mas para mim é importante ficar conectado às raízes, às origens do House e Techno do meio-oeste dos EUA.

O primeiro álbum geralmente é um marco importante na carreira de um artista diante da grandeza desse trabalho. No seu caso, o projeto aconteceu de forma natural ou você achou que era o momento certo para realizá-lo?

O projeto surgiu naturalmente com o tempo. Este trabalho é uma coleção de faixas escritas ao longo dos últimos anos – a maioria delas inteiramente composta em 2019, com uma visão para o álbum em mente. Há algumas faixas mais antigas que incluí que sempre tiveram um lugar no meu coração como parte de uma narrativa de formato maior, e elas encontraram seu momento aqui.

Notamos diversos elementos e influências distintas nas faixas. Linhas voltadas à House Music, Minimal, Jazz, Soul, e mais algumas inclinações musicais. Também notamos que as faixas seguem uma característica linear com breaks curtos. Conte-nos um pouco sobre o processo criativo desse álbum. Alguma inspiração em especial que gostaria de destacar?

O formato de longa duração de um álbum me encorajou a expandir e explorar uma gama mais ampla de sons, instrumentação e ideias. Sending Signals foi composta ao vivo em um take em um sintetizador de hardware que eu nunca tinha usado antes, rodando por meio de um pedal de delay de hardware antigo e algum reverb no computador. Como faço a maior parte do meu trabalho em um computador com minhas ideias como a principal força motriz isso foi literalmente algo “fora da caixa” para mim. Essa gravação foi a primeira tomada, simplesmente fluiu. 

Metropolitan veio junto quando me vi gravitando em torno da percussão orgânica e pianos e queria abraçar uma musicalidade crua em uma época em que sinto que muito disso foi negligenciado na Dance Music em geral, no Techno em particular. Haze foi construída com essa motivação e espírito também, quando peguei meu saxofone para tocar o solo. Para mim, tocar saxofone sobre Techno envolve uma certa restrição, é o que o torna especial. Eu ouvi Miles Davis Kind of Blue inúmeras vezes e o espaço entre as notas naquele álbum foi tão influente para mim quanto as próprias notas. 

Rain aconteceu naturalmente, posso dizer. Quando cheguei ao meu estúdio em uma noite de verão, uma tempestade dramática estava acontecendo do lado de fora. Abri as janelas e gravei os sons, depois criei a faixa. A natureza assumiu a liderança nisso. Dreamstate é um daqueles grooves perpétuos que estou sempre tentando criar e Free era uma linha de baixo com alguns pads crescentes, vibrações otimistas para os tempos desafiadores em que nos encontramos. 

Flex foi uma faixa especial que escrevi há alguns anos, inspirada por e para dançarinos de rua. Eu estava esperando para lançar quando pudesse contextualizar em uma narrativa maior e esse momento é agora. Por último, Equinox foi escrito no equinócio de primavera de 2019 e, curiosamente, será lançado logo após o equinócio de outono de 2020. Um cut equilibrado marcando a passagem do tempo e uma inclinação para o House de Chicago de Lil Louis e Larry Heard. Este é para os dançarinos de House, você sabe quem é.

O álbum será lançado pelo gigante ReKids, label altamente respeitado dentro do cenário do Techno e que você já possui um relacionamento há anos. Como aconteceu essa relação com o selo? No caso da ReKids e, por que não, de outros lançamentos, o que geralmente vem antes, o convite do label ou a finalização do projeto?

Há muito tempo que sinto uma conexão com o Rekids – os primeiros lançamentos da gravadora estavam nas prateleiras da loja de discos em Minneapolis onde trabalhei, Vital Vinyl. Eu conheci Matt Edwards quando abri a pista para ele em Minneapolis em outubro de 2007 no clube de DVS1, Foundation. Matt e a equipe do Rekids estão sempre trazendo uma experiência intensa de pista de dança e meus anos na pista de dança nos mantiveram em contato. 

No início de 2017 algumas faixas minhas estavam entrando nos sets de Matt e depois de uma maratona noturna e matinal no Panorama Bar testando-as, as faixas para meu primeiro EP na série RSPX (sublabel da ReKids) da gravadora foram escolhidas. Voltei ao RSPX em 2019 com o EP Momentum e meu álbum Converge está saindo pela gravadora principal ReKids. Estou honrado por lançar meu primeiro álbum em uma gravadora que significa muito para mim. A influência que Rekids continua a ter entre DJs de todos os estilos é incomensurável, já que o selo trouxe uma paleta de possibilidades dentro do Techno, House e desavergonhados da pista de dança de todo o mundo por anos. Quanto ao que vem primeiro – para mim assinar música sempre foi um processo de fazer a música primeiro depois escolher uma seleção de faixas que acho que seria adequada para enviar a um selo específico, e partimos daí.

Você era dançarino antes de ser DJ e produtor. Conte-nos mais sobre essa experiência. De alguma forma atuar como performer influenciou no estilo de som que você segue e produz?

Absolutamente! Tudo o que faço como DJ e produtor veio pela minha experiência como dançarino e músico em termos de ideias, ritmo, timing, musicalidade e emoção. Como dançarino, sou um PARTICIPANTE REAL da cultura clubber, sentindo a música e traduzindo isso em um ritual social que está no centro da experiência humana desde o início dos tempos. Sinto fortemente que as pessoas precisam se permitir esta oportunidade de se sentirem livres, dançar e se conectar com o que significa ser humano. Mesmo antes de a pandemia atingir o mundo eu estava preocupado com o fato de a sociedade em geral estar reprimindo nossa vontade de dançar juntos, por assim dizer. 

Às vezes as pessoas estão muito focadas em seus telefones, não vivem no mundo físico e não estão tão conectadas umas às outras. Pareceu-me que havia uma tendência de sair mais no interesse do consumo passivo da experiência da festa e não de uma participação ativa nela. É minha esperança que depois que esta pandemia passar as pessoas se reconectem com a experiência de dançar juntas de uma forma crua e poderosa.

O momento em que estamos passando afetou todo o mundo do entretenimento e de diversas formas. Como você tem passado por esse período. O álbum foi criado em meio a pandemia?

O álbum foi escrito antes da pandemia e finalizado durante ela. Para mim, o espírito alegre nessas faixas de 2019 e anteriores assume um significado e urgência ainda mais pessoal para mim agora. A pandemia certamente teve um grande efeito na indústria do entretenimento, pois fomos os primeiros a fechar, os mais atingidos financeiramente, com pouco ou nenhum apoio de governos em todo o mundo, e seremos os últimos a reabrir com segurança assim que isso passar. Não estou sugerindo que reabram boates agora, a primeira prioridade é a saúde pública e a segurança. Enquanto isso, eu sinto que se os governos não apoiarem a arte e a cultura neste momento, a sociedade ficará significativamente em uma situação pior no futuro imediato. A maioria dos artistas trabalhou incrivelmente duro para fazer o que eles fazem profissionalmente, e ver impedida a oportunidade de trabalhar sem nenhum plano à vista para retornar é estressante, sem dúvida. 

Tenho sentido momentos de desespero e momentos de otimismo. Em meus piores momentos temo que nossas formas de arte e estilos de vida estejam morrendo com esta pandemia. No lado otimista, estou amando todas as músicas que estão sendo lançadas agora e me sentindo imensamente inspirado por meus colegas artistas e pela comunidade Techno e House ao redor do mundo. Ainda estou comprando música, continuo apoiando ideias, labels, sons, artistas e instituições em que acredito. Tenho lançado mais sets online. Em nossas comunidades, sinto que há um forte senso de propósito coletivo de que a música é importante. Vamos superar isso juntos e repor um caminho melhor para valorizar a arte e cuidar de nossa humanidade no futuro.

Mesmo com os eventos cancelados e clubs fechados estamos vivenciando uma grande movimentação em relação a lançamentos de projetos musicais em todo o mundo, mostrando também a enorme quantidade de novos artistas, labels e o gigante número de releases diários. Como você vê esse mercado em constante ebulição no mundo todo?

Sim, eu amo isso! Qualquer pessoa que reclamar de uma sobrecarga não perceberá que, independentemente do seu gosto, há mais música do que nunca lançada que VOCÊ pessoalmente vai gostar. Você só precisa procurar.

Dito isso, gostaria de destacar alguns dos artistas cujas músicas e lançamentos tenho apreciado recentemente: Jeff Mills, The Beneficiaries, Robert Hood, Rødhåd, Tadeo, Surgeon, Lady Starlight, Vil, Ø [ Phase], 30drop, Truncate, Newa, The Advent, Radio Slave, William Arist, Deano, Jeroen Search, Function, DJ Deep, Eduardo de la Calle, Steve Rachmad, Speedy J, Fred P, FLAWS, DJ Surgeles, Joey Anderson, DJ QU, Schatrax, Exos, Claude Young Jr., Regis, FBK, Luke Slater, Deniro, Gary Martin, Ryan Elliott, Shinedoe, Aril Brikha, Moodymann, Arthur Robert, Rove Ranger, Stef Mendesidis, K-HAND, Ray Kajioka, e Mike Huckaby (RIP), para citar alguns!

Após o lançamento do álbum, você pretende descansar do mundo da produção ou teremos mais novidades vindo em 2020?

Fiquem ligados…

Para finalizar, uma pergunta tradicional do Alataj. O que a música representa em sua vida?

Tudo. A música é a maior força motriz da minha vida. Isso me traz alegria, ela me conhece em todos os meus dias e caminhos. Sempre foi uma pedra angular da minha vida espiritual, minha vida social, minha vida profissional…. ela me trouxe a vários lugares maravilhosos neste planeta que todos chamamos de lar – incluindo o Brasil, e espero visitar todos vocês novamente em breve!

A música conecta.